Posts Tagged ‘life’

h1

Νέα στοιχεία για ωκεανούς στον Άρη!

Νοέμβριος 19, 2008

Πανεπιστήμιο της Αριζόνα

Χάρτης του Άρη που δείχνει την πιθανή τοποθεσία ωκεανού. Πηγή: Πανεπιστήμιο της Αριζόνα

Μήπως ο χάρτης που εικονίζεται στην φωτογραφία δείχνει τον αρχαίο πυθμένα ενός ωκεανού; Κάποια νέα στοιχεία λένε: «μπορεί». Αλλά αυτή τη φορά, το «μπορεί» είναι αρκετά ισχυρό!

Εδώ και χρόνια υπάρχει η άποψη ότι ο Άρης μπορεί να είχε ωκεανούς, πριν από δισεκατομμύρια χρόνια. Κάποια καταστροφή τους αποξήρανε, κάνοντας την απόδειξη για την ύπαρξή τους πολύ δύσκολη να εντοπιστεί. Τοπογραφικοί (ανάγλυφοι) χάρτες δείχνουν ότι μπορεί να υπήρχαν δύο ωκεανοί σε ένα σημείο, οι οποίοι, για παράδειγμα, απέχουν χρονικά μεταξύ τους. Φαίνονται να υπάρχουν δύο ξεχωριστές ακτογραμμές, με τη μία μικρότερη της άλλης, και την πιο πρόσφατη να είναι στο ίδιο σημείο όπου παλαιότερα υπήρχε ένας πολύ μεγαλύτερος ωκεανός.

Όλα αυτά όμως είναι θεωρητικά. Απαιτούνται χειροπιαστές αποδείξεις.

Έτσι κάποιοι επιστήμονες άρχισαν να ερευνούν καλύτερα το ζήτημα. Σκέφτηκαν λοιπόν ότι οι πέτρες που περιέχουν στοιχεία σαν το ποτάσσιο, το θόριο και το σίδηρο θα μπορούσαν να έχουν δημιουργηθεί στα υψίπεδα (κοντά δε ηφαίστεια), και στην συνέχεια να έχουν μεταφερθεί στα χαμηλότερα ύψη. Αν υπήρχαν ωκεανοί εκεί, αυτά τα στοιχεία θα αφαιρούνταν από τις πέτρες λόγω του νερού. Έπειτα, όταν το νερό εξατμιζόταν, αυτά τα στοιχεία θα εναποτίθενταν σε ένα λεπτό στρώμα της επιφάνειας.

Επάνω στο ερευνητικό Mars Odyssey που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Άρη υπάρχει το Mars Gamma-Ray Spectrometer, μία συσκευή που μπορεί να μετρήσει την αφθονία στοιχείων στην επιφάνεια του Άρη. Όταν αυτή σκόπευσε τις πεδιάδες του Άρη, βρήκε στοιχεία που αποδεικνύουν την ύπαρξη ωκεανών! Τα εν λόγω στοχεία ήταν άφθονα σε μεγαλύτερο βαθμό κάτω από τις ακτογραμμές, όπως ήταν αναμενόμενο, σε σύγκριση με τις περιοχές πίσω (επάνω) από τις ακτογραμμές. Οι περιοχές με υψηλότερα ποσοστά συγκέντρωσης ποτάσιου φαίνονται στην φωτογραφία με κόκκινο και κίτρινο, ακριβώς στα σημεία όπου βρίσκονται οι πεδιάδες.

Αν και η φωτογραφία δεν αποδεικνύει ότι ένας ωκεανός στο μέγεθος των Ηνωμένων Πολιτειών εκτεινόταν σε ένα μεγάλο τμήμα του Άρη, αποτελεί ένα ακόμη στοιχείο που οδηγεί προς την σαφή απόδειξη. Οι επιστήμονες εξακολουθούν να διαφωνούν κατά πόσο ο Άρης είχε λιμνάζοντα νερά σε μια μακρά χρονική περίοδο, ή αν το νερό απελευθερώθηκε σε σύντομες, μεταβατικές περιόδους, μόνο και μόνο για να εξατμιστεί μέσα σε ελάχιστο χρόνο. Σε κάθε περίπτωση, η διαφωνία δεν βρίσκεται στο κατά πόσο ο Άρης είχε νερό, αλλά στη χρονική διάρκεια της ύπαρξής του.

Όπως και να ‘χει, ο Άρης παραμένει ένας απίστευτος πλανήτης. Μπορεί κάποτε να είχε περισσότερες ομοιότητες με τη Γη, αλλά σε κάποια χρονική στιγμή κάτι πήγε στραβά. Ίσως ήταν ο σχηματισμός των τεράστιων ηφαιστείων (που φαίνονται στα σημεία που δείχνουν τα κόκκινα βέλη στη φωτογραφία), ή η απώλεια του μαγνητικού πεδίου που έκανε την ατμόσφαιρα να διαβρωθεί από τους ηλιακούς ανέμους. Καθώς μελετούμε τον Άρη όλο και περισσότερο, φτάνουμε όλο και πιο κοντά στην απάντηση. Κι ας μην ξεγελιέται κανείς: αν μάθουμε την αιτία που προκάλεσε αυτήν την καταστροφή στον Άρη, θα μάθουμε πολλά περισσότερα και για τον δικό μας πλανήτη. Αν θεωρείτε ότι ξοδεύουμε αλόγιστα χρήματα στην έρευνα του Άρη, τότε σας προτείνω να ρίξετε μια ψυχρή ματιά σε αυτόν τον σκληρό πλανήτη και έπειτα να ανοίξετε το παράθυρό σας και να κοιτάξετε αυτόν στον οποίο κατοικείτε.

Χωρίς την επιστήμη, μπορεί να βρεθούμε στην ίδια κατάσταση.

Πηγή: Discover

Advertisements