Posts Tagged ‘biology’

h1

Τα γέρικα σκυλιά ξανανιώνουν με γεννετικές βελτιώσεις

Νοέμβριος 17, 2008

Ένας Αμερικανός καθηγητής ετοιμάζεται να προωθήσει στην αγορά μια μορφή γεννετικής θεραπείας για σκυλιά, με την οποία τα αγαπητά τετράποδα δέχονται ενέσεις με ουσίες που απενεργοποιούν συγκεκριμένα γονίδια που ρυθμίζουν την αύξηση των μυών τους.

Ο καθηγητής Lee Sweeney, από το πανεπιστήμιο της Pennsylvania, είναι ένας από τους πρωτοπόρους στον τομέα της έρευνας της τεχνολογίας για γονοδιακές μεταμοσχεύσεις, ένα τομέα στον οποία τα γονίδια που υπολειτουργούν ή παρουσιάζουν ανωμαλίες παραποιούνται, απενεργοποιούνται ή αντικαθίστανται.

Πριν από δέκα χρόνια δημιούργησε «πανίσχυρα ποντίκια» σε ένα εργαστήριο με τεράστιους μύες και δύναμη σε μεγάλη ηλικία. Τώρα λέει ότι τα πειράματα σε σκύλους ήταν τόσο επιτυχημένα που ετοιμάζεται να προωθήσει εμπορικά τις θεραπείες σε κατόχους ηλικιωμένων κατοικιδίων στις ΗΠΑ.

Πιο συγκεκριμένα δηλώνει: «Βρισκόμαστε πλέον στα τελικά στάδια απόκτησης όλων των αδειών, ώστε να προσφέρουμε τη μέθοδο μέσω των νοσοκομείων για κατοικίδια, ως μια μορφή θεραπείας που θα αυξάνει τη δύναμη των κατοικιδίων. Καθώς τα σκυλιά γίνονται όλο και πιο αδύναμα, οι κάτοχοί τους αναστατώνονται που τα βλέπουν να μην μπορούν να περπατήσουν. Έτσι ελπίζουμε πως μέσα στην επόμενη χρονιά θα ξεκινήσει η εποχή της γεννετικής βελτίωσης για τα σκυλιά.»

Σύμφωνα με τη θεραπεία, τα σκυλιά δέχονται μία ένεση στο συκώτι με ένα διάλυμμα που απενεργοποιεί το γονίδιο που παράγει τη μυοστατίνη, μια πρωτεΐνη που περιορίζει την ανάπτυξη των μυών στα ζώα και στους ανθρώπους.

Η θεραπεία έχει περάσει τους εργαστηριακούς ελέγχους, αλλά οι αρχές εξετάζουν τώρα κατά πόσο τα σκυλιά θα πρέπει να κρατηθούν σε καραντίνα μετά τη θεραπεία, εξαιτίας πιθανών κινδύνων που μπορούν να αντιμετωπίσουν οι άνθρωποι αν έρθουν σε επαφή με τις ακαθαρσίες τους ύστερα από τη διαδικασία, συμπλήρωσε ο καθηγητής Sweeney.

Οι επιστήμονες ελπίζουν η συγκεκριμένη τεχνολογία να μπορεί να χρησιμοποιηθεί και στους ανθρώπους, για να θεραπεύσει σοβαρές γεννετικές αρρώστιες, όπως η μυωτική δυστροφία.

Οι ανθρώπινες εξετάσεις θεραπειών με γονίδια αντιμετωπίζουν δυσκολίες εξαιτίας των κινδύνων που ενέχει η εισαγωγή νέων γονιδίων στα κύτταρα ή η αθέλητη παρεμβολή και σε άλλα γονίδια εκτός από αυτά που έχουν στοχευτεί, οι οποίοι μπορεί να περιλαμβάνουν την εμφάνιση καρκίνων.

Σε ορισμένες περιπτώσεις θα πρέπει να περιορίζεται και το ανοσοποιητικό σύστημα, γεγονός που μπορεί επίσης να αυξήσει το ρίσκο μόλυνσης ή άλλων παθήσεων.

Παρά τους κινδύνους που συνδέονται με τη χρήση γεννετικών μεταμοσχεύσεων σε ανθρώπους, ο παθολόγος δέχεται συχνά μηνύματα από αθλητές που επιθυμούν διακαώς να χρησιμοποιήσουν την τεχνολογία για να αυξήσουν τις επιδόσεις τους.

Το γεννετικό ντοπάρισμα είναι ένας από τους μεγαλύτερους φόβους των αθλητικών ελεγκτών, επειδή οι ενέσεις γονιδίων απευθείας στους μύες είναι σχεδόν αδύνατο να εντοπιστούν.

Ο καθηγητής Sweeney λέει πως κάθε εβδομάδα αρνείται τη συνάντηση με αθλητές που θα έκαναν τα πάντα για να πάρουν στα χέρια τους γεννετικό υλικό, στους οποίους περιλαμβάνεται και ο προπονητής μιας λυκειακής ομάδας ποδοσφαίρου που ήθελε να ενισχύσει γεννετικά ολόκληρη την ομάδα του. Πάντοτε τους απαντά λέγοντας ότι η ενίσχυση μέσω της γονιδιακής θεραπείας δεν είναι ακόμα ασφαλής για τους ανθρώπους και ότι θα χρειαζόταν πολύ σημαντική καταστολή του ανοσοποιητικού συστήματος, ακόμη κι αν κάτι τέτοιο ήταν νόμιμο. Ο καθηγητής Sweeney λέει πως πάντοτε λαμβάνει την ίδια απάντηση: «Ακόμα κι όταν τους εξηγώ ότι θα χρειαζόταν να πάρουμε κάθε είδους ηρωικού μέτρου για να πετύχει, ουσιαστικά μου απαντούν ‘Εντάξει, θα το κάνω’.»

Πηγή: Telegraph.co.uk

Advertisements