Posts Tagged ‘ant’

h1

Το σούπερ-μυρμήγκι κατακτά την Ευρώπη

Δεκέμβριος 5, 2008

ants2Ένα είδος μυρμηγκιού από την περιοχή της Μαύρης Θάλασσας έχει εισβάλει σε περισσότερες από 100 περιοχές της Ευρώπης και κινείται προς το βορά. Οι επιστήμονες λένε πως αν δεν σταματήσει, θα φράσει στη βόρεια Γερμανία, τη Σκανδιναβία και τη Βρετανία και μπορεί να εισβάλει στο ολόκληρο τον κόσμο.

Το επιβλαβές έντομο, που ονομάζεται «Lasius neglectus», καταστρέφει τα εγχώρια είδη μυρμηγκιών καθώς εισβάλει σε μια νέα περιοχή. Μάλιστα, το συγκεκριμένο έχει εισβάλει και σε μια μεγάλη έκταση της Ασίας.

Αυτή την εβδομάδα στο PLoS ONE journal, οι επιστήμονες παρουσίασαν την πρώτη ενδελεχή μελέτη του εισβολέα, ο οποίος ανακαλύφθηκε το 1990 όταν μετακινήθηκε στην Ουγγαρία.

«Η ταχεία εξάπλωσή του σε όλη την Ευρώπη και την Ασία είναι το πιο πρόσφατο παράδειγμα ενός επιβλαβούς εντόμου που μπορεί να αποτελέσει παγκόσμιο πρόβλημα», γράφουν οι επιστήμονες.

Τα μυρμήγκια στην εξουσία

Τα μυρμήγκια ακμάζουν παντού στον κόσμο επειδή είναι ιδιαίτερα προσαρμοστικά. Τα αστικά μυρμήγκια, για παράδειγμα, έχουν προσαρμοστεί στην τεράστια θερμότητα της ζωής στην πόλη. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι υπάρχουν περίπου 20.000 διαφορετικά είδη σε όλο τον κόσμο. Το συνολικό βάρος των μυρμηγκιών στον Αμαζόνιο της Βραζιλίας πιστεύεται πως είναι τέσσερις φορές μεγαλύτερο από το συνολικό βάρος όλων των θηλαστικών, πτηνών, ερπετών και αμφίβιων της περιοχής μαζί.

Όταν φτάνουν σε νέες τοποθεσίες, τα μυρμήγκια μπορούν να γίνουν απίστευτα επιθετικά και πολύ επιζήμια στην τοπικά χλωρίδα και πανίδα.

Για παράδειγμα, το μυρμήγκι «red fire» προκαλεί περίπου 750 εκατομμύρια δολάρια ζημιά στις Ηνωμένες Πολιτείες κάθε χρόνο, σημειώνουν οι συγγραφείς της μελέτης. Ενώ το μυρμήγκι της Αργεντινής έχει εξαπλωθεί σε χιλιάδες χιλιόμετρα των ακτογραμμών της νότιας Ευρώπης, εξοντώνοντας τα έντομα της κάθε περιοχής. Στην Καλιφόρνια, ολόκληροι στρατοί από μυρμήγκια της Αργεντινής έχουν σχεδόν εξολοθρεύσει τα τοπικά μυρμήγκια.

Απίστευτοι αριθμοί

Το «Lasius neglectus» θυμίζει το συνηθισμένο μαύρο μυρμήγκι των κήπων, αλλά οι αποικίες του φιλοξενούν μέχρι και 100 φορές περισσότερους εργάτες. Συνήθως εγκαθίσταται σε πάρκα και σε κήπους, λένε οι ερευνητές, και εξοντώνει τα τοπικά μυρμήγκια σε σύντομο χρονικό διάστημα.

«Όταν είδα αυτό το μυρμήγκι για πρώτη φορά, δεν μπορούσα να πιστέψω ότι θα μπορούσαν να υπάρχουν τόσα πολλά μυρμήγκια στο ίδιο παρτέρι», λέει ο ερευνητής του Πανεπιστημίου της Κοπεγχάγης, Jacobus J Boomsma, ένας από εκείνους που ανακάλυψαν το μυρμήγκι.

Το «Lasius neglectus» ζει σε δίκτυα αλληλοσυνδεδεμένων αποικιών, με πολλές βασίλισσες που ζευγαρώνουν κάτω από το έδαφος και που δεν πετούν.

Επομένως, με ποιο τρόπο εξαπλώνεται σε μια ήπειρο; Τα μυρμήγκια μαστίζουν τα φυτά στις γλάστρες και οι άνθρωποι τις μεταφέρουν μακριά προς κάθε κατεύθυνση, λένε οι ερευνητές.

«Επομένως στο μέλλον θα δούμε πολλά περισσότερα μυρμήγκια να γίνονται κατακτητικά, και άρα έχει έρθει ο καιρός να κατανοήσουμε τη βιολογία τους. Αυτή η μελέτη είναι ένα σημαντικό βήμα προς αυτή την κατεύθυνση», λέει ο Jes S Pedersen, ο οποίος συντονίζει το πρόγραμμα των μυρμηγκιών-εισβολέων στη Κοπεγχάγη.

Πηγή: Yahoo News