Archive for the ‘Βιολογία’ Category

h1

Επιστήμονες εμφανίζουν εικόνες απευθείας από τον εγκέφαλο

Δεκέμβριος 12, 2008

Ερευνητές των «ATR Computational Neuroscience Laboratories» της Ιαπωνίας ανέπτυξαν μια νέα τεχνολογία ανάλυσης του εγκεφάλου που μπορεί να ανακατασκευάσει τις εικόνες στο μυαλό ενός ανθρώπου και να τις προβάλει στην οθόνη ενός ηλεκτρονικού υπολογιστή, σύμφωνα με μια ανακοίνωση που εκδόθηκε στις 11 Δεκεμβρίου. Σύμφωνα με τους ερευνητές, η περαιτέρω ανάπτυξη της τεχνολογίας μπορεί να κάνει σύντομα εφικτό να δούμε τα όνειρα των άλλων ανθρώπων την ώρα που εκείνοι κοιμούνται.

Οι επιστήμονες κατάφεραν να ανακατασκευάσουν διάφορες εικόνες που έβλεπε ένας άνθρωπος αναλύοντας τις αλλαγές στη ροή του αίματος του εγκεφάλου τους. Χρησιμοποιώντας μία συσκευή προβολής εικόνων μέσω μαγνητικού συντονισμού (fMRI), οι ερευνητές χαρτογράφησαν αρχικά τις αλλαγές στη ροή του αίματος που συνέβαιναν στον εγκεφαλικό φλοιό την ώρα που οι εθελοντές έβλεπαν διάφορες εικόνες που προβάλλονταν μπροστά στα μάτια τους. Οι εθελοντές είδαν 400 τυχαίες, ασπρόμαυρες εικόνες διαστάσεων 10 x 20 pixels, για μια περίοδο 12 δευτερολέπτων την κάθε μία. Την ώρα που η συσκευή fMRI κατέγραφε τις αλλαγές στην εγκεφαλική δραστηριότητα, ένας υπολογιστής ανέλυε τα δεδομένα και μάθαινε να συνδέει τις διάφορες αλλαγές στην εγκεφαλική δραστηριότητα με τις διάφορες εικόνες.

Έπειτα, όταν οι εθελοντές είδαν μια εντελώς καινούρια ομάδα εικόνων, όπως τα γράμματα N-E-U-R-O-N, το σύστημα κατάφερε να ανακατασκευάσει και να προβάλει αυτό που έβλεπαν οι εθελοντές, στηριγμένο αποκλειστικά στην εγκεφαλική τους δραστηριότητα.

Προς το παρόν, το σύστημα είναι ικανό να αναπαράγει μόνο απλές, ασπρόμαυρες εικόνες. Όμως ο Δρ Kang Cheng, ένας ερευνητής του «RIKEN Brain Science Institute», θεωρεί ότι η βελτίωση της ακρίβειας των μετρήσεων μπορεί να κάνει δυνατή την αναπαραγωγή έγχρωμων εικόνων.

«Αυτά τα αποτελέσματα αποτελούν αιφνίδια πρόοδο σε ότι αφορά στην κατανόηση της εγκεφαλικής δραστηριότητας», λέει ο Δρ Cheng. «Μέσα σε 10 χρόνια το πολύ, η πρόοδος σε αυτόν τον τομέα έρευνας μπορεί να κάνει δυνατό να διαβάζουμε τις σκέψεις ενός ανθρώπου σε κάποιο βαθμό ακριβείας».

Οι ερευνητές θεωρούν ότι μια μελλοντική έκδοση αυτής της τεχνολογίας θα μπορούσε να εφαρμοστεί στους τομείς της τέχνης και του σχεδιασμού – ειδικά αν γίνει δυνατή η ακριβής πρόσβαση στις εικόνες που υπάρχουν μέσα στο μυαλό ενός καλλιτέχνη. Η τεχνολογία μπορεί επίσης να οδηγήσει σε νέες θεραπευτικές μεθόδους παθήσεων όπως οι ψυχολογικές διαταραχές που προκαλούν παραισθήσεις, προσφέροντας στους γιατρούς ένα παράθυρο στο μυαλό του ασθενή.

Ο επικεφαλής της έρευνας στο ATR, Yukiyasu Kamitani, λέει: «Αυτή η τεχνολογία μπορεί να εφαρμοστεί και σε άλλες αισθήσεις, εκτός από την όραση. Στο μέλλον, μπορεί να αποκτήσουμε την ικανότητα να διαβάζουμε συναισθήματα και περίπλοκες αισθηματικές καταστάσεις».

Τα αποτελέσματα της έρευνας δημοσιεύονται στο τεύχος 11 (Δεκεμβρίου) του αμερικανικού επιστημονικού περιοδικού «Neuron».

Πηγή: Pink Tentacle

Advertisements
h1

Το σούπερ-μυρμήγκι κατακτά την Ευρώπη

Δεκέμβριος 5, 2008

ants2Ένα είδος μυρμηγκιού από την περιοχή της Μαύρης Θάλασσας έχει εισβάλει σε περισσότερες από 100 περιοχές της Ευρώπης και κινείται προς το βορά. Οι επιστήμονες λένε πως αν δεν σταματήσει, θα φράσει στη βόρεια Γερμανία, τη Σκανδιναβία και τη Βρετανία και μπορεί να εισβάλει στο ολόκληρο τον κόσμο.

Το επιβλαβές έντομο, που ονομάζεται «Lasius neglectus», καταστρέφει τα εγχώρια είδη μυρμηγκιών καθώς εισβάλει σε μια νέα περιοχή. Μάλιστα, το συγκεκριμένο έχει εισβάλει και σε μια μεγάλη έκταση της Ασίας.

Αυτή την εβδομάδα στο PLoS ONE journal, οι επιστήμονες παρουσίασαν την πρώτη ενδελεχή μελέτη του εισβολέα, ο οποίος ανακαλύφθηκε το 1990 όταν μετακινήθηκε στην Ουγγαρία.

«Η ταχεία εξάπλωσή του σε όλη την Ευρώπη και την Ασία είναι το πιο πρόσφατο παράδειγμα ενός επιβλαβούς εντόμου που μπορεί να αποτελέσει παγκόσμιο πρόβλημα», γράφουν οι επιστήμονες.

Τα μυρμήγκια στην εξουσία

Τα μυρμήγκια ακμάζουν παντού στον κόσμο επειδή είναι ιδιαίτερα προσαρμοστικά. Τα αστικά μυρμήγκια, για παράδειγμα, έχουν προσαρμοστεί στην τεράστια θερμότητα της ζωής στην πόλη. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι υπάρχουν περίπου 20.000 διαφορετικά είδη σε όλο τον κόσμο. Το συνολικό βάρος των μυρμηγκιών στον Αμαζόνιο της Βραζιλίας πιστεύεται πως είναι τέσσερις φορές μεγαλύτερο από το συνολικό βάρος όλων των θηλαστικών, πτηνών, ερπετών και αμφίβιων της περιοχής μαζί.

Όταν φτάνουν σε νέες τοποθεσίες, τα μυρμήγκια μπορούν να γίνουν απίστευτα επιθετικά και πολύ επιζήμια στην τοπικά χλωρίδα και πανίδα.

Για παράδειγμα, το μυρμήγκι «red fire» προκαλεί περίπου 750 εκατομμύρια δολάρια ζημιά στις Ηνωμένες Πολιτείες κάθε χρόνο, σημειώνουν οι συγγραφείς της μελέτης. Ενώ το μυρμήγκι της Αργεντινής έχει εξαπλωθεί σε χιλιάδες χιλιόμετρα των ακτογραμμών της νότιας Ευρώπης, εξοντώνοντας τα έντομα της κάθε περιοχής. Στην Καλιφόρνια, ολόκληροι στρατοί από μυρμήγκια της Αργεντινής έχουν σχεδόν εξολοθρεύσει τα τοπικά μυρμήγκια.

Απίστευτοι αριθμοί

Το «Lasius neglectus» θυμίζει το συνηθισμένο μαύρο μυρμήγκι των κήπων, αλλά οι αποικίες του φιλοξενούν μέχρι και 100 φορές περισσότερους εργάτες. Συνήθως εγκαθίσταται σε πάρκα και σε κήπους, λένε οι ερευνητές, και εξοντώνει τα τοπικά μυρμήγκια σε σύντομο χρονικό διάστημα.

«Όταν είδα αυτό το μυρμήγκι για πρώτη φορά, δεν μπορούσα να πιστέψω ότι θα μπορούσαν να υπάρχουν τόσα πολλά μυρμήγκια στο ίδιο παρτέρι», λέει ο ερευνητής του Πανεπιστημίου της Κοπεγχάγης, Jacobus J Boomsma, ένας από εκείνους που ανακάλυψαν το μυρμήγκι.

Το «Lasius neglectus» ζει σε δίκτυα αλληλοσυνδεδεμένων αποικιών, με πολλές βασίλισσες που ζευγαρώνουν κάτω από το έδαφος και που δεν πετούν.

Επομένως, με ποιο τρόπο εξαπλώνεται σε μια ήπειρο; Τα μυρμήγκια μαστίζουν τα φυτά στις γλάστρες και οι άνθρωποι τις μεταφέρουν μακριά προς κάθε κατεύθυνση, λένε οι ερευνητές.

«Επομένως στο μέλλον θα δούμε πολλά περισσότερα μυρμήγκια να γίνονται κατακτητικά, και άρα έχει έρθει ο καιρός να κατανοήσουμε τη βιολογία τους. Αυτή η μελέτη είναι ένα σημαντικό βήμα προς αυτή την κατεύθυνση», λέει ο Jes S Pedersen, ο οποίος συντονίζει το πρόγραμμα των μυρμηγκιών-εισβολέων στη Κοπεγχάγη.

Πηγή: Yahoo News

h1

Η μνήμη μας είναι μεγαλύτερη και καλύτερη απ’ όσο περίμεναν οι επιστήμονες

Δεκέμβριος 4, 2008

Αν έχετε κουραστεί να ακούτε για χαμένες αναμνήσεις, μία έρευνα το Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης για το πόσο καλή είναι στην πραγματικότητα η οπτική μνήμη θα σας κάνει να αναθαρρήσετε.

Η ψυχολόγος Aude Oliva και ο τελειόφοιτος Timothy Brady άντλησαν έμπνευση από την περίφημη έρευνα του Lionel Standing, που έγινε στις αρχές της δεκαετίας του 1970. Η μελέτη του Standing έδειξε ότι ένας άνθρωπος, μετά από την παρακολούθηση 10.000 εικόνων, μπορεί να κοιτάξει ζευγάρια φωτογραφιών και να θυμηθεί ποιες από αυτές είχε δει προηγουμένως, με ακρίβεια 83%. Αν και απέδειξε ότι οι άνθρωποι μπορούν να ανακαλέσουν στη μνήμη τους έναν μεγάλο αριθμό εικόνων, η μελέτη δεν εξέτασε τον βαθμό της λεπτομέρειας αυτών των εικόνων που μπορούσαν να θυμηθούν.

Αυτό ήθελε να ελέγξει η Oliva. Η ομάδα της ζήτησε από εθελοντές, ηλικίας από 18 ως 35, να συμμετάσχουν σε ξεθεωτικό τεστ μνήμης. Μέσα σε ένα διάστημα πέντε ωρών, ο κάθε εθελοντής παρακολουθούσε μία οθόνη καθώς αυτή εμφάνιζε 3.000 φωτογραφίες κοινών αντικειμένων – όπως είναι τα κατσαβίδια, τα γλυκά και τα κινητά τηλέφωνα – για μόλις 3 δευτερόλεπτα την κάθε μία. Οι ερευνητές ζήτησαν από τους εθελοντές να προσπαθήσουν να θυμηθούν όσες περισσότερες λεπτομέρειες μπορούσαν.

Ύστερα από ένα διάλειμμα 20 λεπτών, οι ερευνητές τους έδειξαν φωτογραφίες ανά ζεύγη και οι εθελοντές έπρεπε να δηλώσουν πότε είχαν δει κάποια από αυτές προηγουμένως. Παρόλα αυτά υπήρχαν πολλά περισσότερα προς εξέταση σε σχέση με τη μελέτη του standing. Οι εθελοντές έπρεπε να θυμηθούν συγκεκριμένες λεπτομέρειες των εικόνων για να θεωρηθεί σωστή μία απάντησή τους. Για παράδειγμα, έπρεπε να καθορίσουν όχι μόνο ότι είχαν δει ένα κινητό τηλέφωνο, αλλά και το κατά πόσο αυτό ήταν ενεργό ή κλειστό.

Ο Brady ανέφερε πως πριν τη διενέργεια της μελέτης, τα τέσσερα μέλη της ερευνητικής ομάδας έπρεπε να κάνουν γραπτές προβλέψεις για το ποσοστό επιτυχίας των εθελοντών. Αν και όλοι πίστευαν πως οι εθελοντές θα μπορέσουν να θυμηθούν, για παράδειγμα, ότι είχαν δει ένα γλυκό, κανείς δεν περίμενε ότι οι εθελοντές θα θυμούνται και τις μικρές λεπτομέρειες.

«Όλοι συμφωνήσαμε πως σχεδόν κανείς δεν θα μπορούσε να θυμηθεί όλες τις λεπτομέρειες από όλα τα αντικείμενα», λέει ο Brady. «Αλλά στην πραγματικότητα κατάφεραν να κάνουν ακριβώς αυτό».

Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι οι εθελοντές είχαν δίκιο σε ποσοστό 90%.

Αν πιστεύετε ότι οι εθελοντές ήταν σπουδαστές του MIT και κατά πάσα πιθανότητα είχαν καλύτερη μνήμη από τον μέσο άνθρωπο, κάνετε λάθος. Η Oliva λέει ότι ήταν μέλη της τοπικής κοινότητας από κάθε κοινωνική πτυχή. Αν αυτά τα αποτελέσματα σας εκπλήσσουν, φανταστείτε τι έπαθαν οι επιστήμονες. Άλλωστε, αν είχαν ποντάρει χρήματα σύμφωνα με τις προβλέψεις τους, θα ήταν όλοι χαμένοι.

«Αναμφίβολα άλλαξε την άποψή μου σχετικά με το τι είναι εφικτό με τη μνήμη», λέει ο Brady.

Συμβουλές για καλύτερη μνήμη

Αν, όμως, οι άνθρωποι θυμούνται τόσο καλά τις λεπτομέρειες, για ποιο λόγο ξεχνούν απλά πράγματα, όπως τη θέση του παρκαρισμένου αυτοκινήτου τους; Η Oliva λέει ότι το κλειδί βρίσκεται στο να προσπαθούμε να κοιτάζουμε πραγματικά. Άλλωστε, στη μελέτη οι ερευνητές ζήτησαν από τους εθελοντές να προσπαθήσουν να θυμηθούν όσα περισσότερα μπορούσαν.

«Δώστε προσοχή στις οπτικές λεπτομέρειες. Προσέξτε αληθινά που βάζετε τα κλειδιά σας, που παρκάρετε το αυτοκίνητό σας», συμβουλεύει η Oliva.

Και συμπληρώνει: αν ξοδέψετε αυτές τις παραπανίσιες στιγμές για να επικεντρωθείτε σε λεπτομέρειες και χρησιμοποιήσετε την οπτική σας μνήμη, θα σωθείτε από τις ενοχλητικές απώλειες της μνήμης. Στο μέλλον, η Oliva σχεδιάζει να διεξάγει μελέτες οπτικοποίησης του εγκεφάλου για να δει πώς ο εγκέφαλος κωδικοποιεί αυτές τις τεράστιες ποσότητες λεπτομέρειας στη μνήμη.

Πηγή: Sciencentral

h1

Τα γέρικα σκυλιά ξανανιώνουν με γεννετικές βελτιώσεις

Νοέμβριος 17, 2008

Ένας Αμερικανός καθηγητής ετοιμάζεται να προωθήσει στην αγορά μια μορφή γεννετικής θεραπείας για σκυλιά, με την οποία τα αγαπητά τετράποδα δέχονται ενέσεις με ουσίες που απενεργοποιούν συγκεκριμένα γονίδια που ρυθμίζουν την αύξηση των μυών τους.

Ο καθηγητής Lee Sweeney, από το πανεπιστήμιο της Pennsylvania, είναι ένας από τους πρωτοπόρους στον τομέα της έρευνας της τεχνολογίας για γονοδιακές μεταμοσχεύσεις, ένα τομέα στον οποία τα γονίδια που υπολειτουργούν ή παρουσιάζουν ανωμαλίες παραποιούνται, απενεργοποιούνται ή αντικαθίστανται.

Πριν από δέκα χρόνια δημιούργησε «πανίσχυρα ποντίκια» σε ένα εργαστήριο με τεράστιους μύες και δύναμη σε μεγάλη ηλικία. Τώρα λέει ότι τα πειράματα σε σκύλους ήταν τόσο επιτυχημένα που ετοιμάζεται να προωθήσει εμπορικά τις θεραπείες σε κατόχους ηλικιωμένων κατοικιδίων στις ΗΠΑ.

Πιο συγκεκριμένα δηλώνει: «Βρισκόμαστε πλέον στα τελικά στάδια απόκτησης όλων των αδειών, ώστε να προσφέρουμε τη μέθοδο μέσω των νοσοκομείων για κατοικίδια, ως μια μορφή θεραπείας που θα αυξάνει τη δύναμη των κατοικιδίων. Καθώς τα σκυλιά γίνονται όλο και πιο αδύναμα, οι κάτοχοί τους αναστατώνονται που τα βλέπουν να μην μπορούν να περπατήσουν. Έτσι ελπίζουμε πως μέσα στην επόμενη χρονιά θα ξεκινήσει η εποχή της γεννετικής βελτίωσης για τα σκυλιά.»

Σύμφωνα με τη θεραπεία, τα σκυλιά δέχονται μία ένεση στο συκώτι με ένα διάλυμμα που απενεργοποιεί το γονίδιο που παράγει τη μυοστατίνη, μια πρωτεΐνη που περιορίζει την ανάπτυξη των μυών στα ζώα και στους ανθρώπους.

Η θεραπεία έχει περάσει τους εργαστηριακούς ελέγχους, αλλά οι αρχές εξετάζουν τώρα κατά πόσο τα σκυλιά θα πρέπει να κρατηθούν σε καραντίνα μετά τη θεραπεία, εξαιτίας πιθανών κινδύνων που μπορούν να αντιμετωπίσουν οι άνθρωποι αν έρθουν σε επαφή με τις ακαθαρσίες τους ύστερα από τη διαδικασία, συμπλήρωσε ο καθηγητής Sweeney.

Οι επιστήμονες ελπίζουν η συγκεκριμένη τεχνολογία να μπορεί να χρησιμοποιηθεί και στους ανθρώπους, για να θεραπεύσει σοβαρές γεννετικές αρρώστιες, όπως η μυωτική δυστροφία.

Οι ανθρώπινες εξετάσεις θεραπειών με γονίδια αντιμετωπίζουν δυσκολίες εξαιτίας των κινδύνων που ενέχει η εισαγωγή νέων γονιδίων στα κύτταρα ή η αθέλητη παρεμβολή και σε άλλα γονίδια εκτός από αυτά που έχουν στοχευτεί, οι οποίοι μπορεί να περιλαμβάνουν την εμφάνιση καρκίνων.

Σε ορισμένες περιπτώσεις θα πρέπει να περιορίζεται και το ανοσοποιητικό σύστημα, γεγονός που μπορεί επίσης να αυξήσει το ρίσκο μόλυνσης ή άλλων παθήσεων.

Παρά τους κινδύνους που συνδέονται με τη χρήση γεννετικών μεταμοσχεύσεων σε ανθρώπους, ο παθολόγος δέχεται συχνά μηνύματα από αθλητές που επιθυμούν διακαώς να χρησιμοποιήσουν την τεχνολογία για να αυξήσουν τις επιδόσεις τους.

Το γεννετικό ντοπάρισμα είναι ένας από τους μεγαλύτερους φόβους των αθλητικών ελεγκτών, επειδή οι ενέσεις γονιδίων απευθείας στους μύες είναι σχεδόν αδύνατο να εντοπιστούν.

Ο καθηγητής Sweeney λέει πως κάθε εβδομάδα αρνείται τη συνάντηση με αθλητές που θα έκαναν τα πάντα για να πάρουν στα χέρια τους γεννετικό υλικό, στους οποίους περιλαμβάνεται και ο προπονητής μιας λυκειακής ομάδας ποδοσφαίρου που ήθελε να ενισχύσει γεννετικά ολόκληρη την ομάδα του. Πάντοτε τους απαντά λέγοντας ότι η ενίσχυση μέσω της γονιδιακής θεραπείας δεν είναι ακόμα ασφαλής για τους ανθρώπους και ότι θα χρειαζόταν πολύ σημαντική καταστολή του ανοσοποιητικού συστήματος, ακόμη κι αν κάτι τέτοιο ήταν νόμιμο. Ο καθηγητής Sweeney λέει πως πάντοτε λαμβάνει την ίδια απάντηση: «Ακόμα κι όταν τους εξηγώ ότι θα χρειαζόταν να πάρουμε κάθε είδους ηρωικού μέτρου για να πετύχει, ουσιαστικά μου απαντούν ‘Εντάξει, θα το κάνω’.»

Πηγή: Telegraph.co.uk

h1

Ερευνητές του Princeton ανακαλύπτουν πρωτεΐνες που ελέγχουν την εξέλιξη

Νοέμβριος 13, 2008

Οι εξελικτικές αλλαγές υποτίθεται ότι διαδραματίζονται σταδιακά και τυχαία, υπό την πίεση της φυσικής επιλογής. Όμως μία ομάδα επιστημόνων του Princeton που μελετούσε μία ομάδα πρωτεϊνών που βοηθούν τα κύτταρα να καταναλώνουν ενέργεια, βρήκαν στοιχεία που δείχνουν πως η εξέλιξη δεν λειτουργεί με αυτόν τον τρόπο τελικά. Στην πραγματικότητα, η ανακάλυψή τους μπορεί να φέρει την επανάσταση στον τρόπο που αντιλαμβανόμαστε την εξελικτική διαδικασία. Έχουν αποδείξεις ότι οι οργανισμοί έχουν στην ουσία την ικανότητα να ελέγχουν την ίδια τους την εξέλιξη.

Ας αφήσουμε στην άκρη μερικές παρανοήσεις αρχικά. Η ομάδα του Princeton, που αποτελείται από τους ερευνητές Raj Chakrabarti, Herschel Rabitz, Stacey Springs και George McLendon, δεν απέδειξε οτι ο ευφυής σχεδιασμός αποτελεί μια βάσιμη επιστημονική θεωρία. Ούτε ισχυρίζεται ότι το DNA δημιουργεί μια σειρά από συνειδητές αποφάσεις για την ανάπτυξη πρόσθετων άκρων ή φτερών (αν και κάτι τέτοιο θα ήταν σπουδαίο).

Αυτό που λένε είναι ότι η εξέλιξη δεν είναι εντελώς τυχαία, όπως πίστευε ο Δαρβίνος. Οι ερευνητές πειραματίζονταν με μια ομάδα πρωτεϊνών που διαμορφώνουν την αλυσίδα μεταφοράς ηλεκτρονίων, ένα σύστημα που ρυθμίζει την χρήση ενέργειας από τα κύτταρα. Ανακάλυψαν ότι οι πρωτεΐνες διόρθωναν κάθε ανισορροπία σε αυτά μέσω τεχνητών μεταλλάξεων, αποκαθιστώντας συνεχώς την αλυσίδα ώστε αυτή να λειτουργεί σωστά. Μια μαθηματική ανάλυση αποκάλυψε ότι αυτές οι πρωτεΐνες μοιάζουν να κάνουν αυτές τις μικροσκοπικές διορθώσεις ασταμάτητα, καθοδηγώντας τους οργανισμούς προς τις εξελικτικές αλλαγές που κάνουν το ον να προσαρμόζεται καλύτερα στο περιβάλλον.

Λέει χαρακτηριστικά ο Chakrabarti: «Η ανακάλυψη δίνει μια απάντηση στο ερώτημα που απασχολεί τους βιολόγους από την εποχή του Δαρβίνου: Πως μπορούν οι οργανισμοί να είναι τόσο πανέμορφα περίπλοκοι, αν η εξέλιξη είναι εντελώς τυχαία, αν λειτουργεί σαν ένας ‘τυφλός ωρολογοποιός’; Η νέα μας θεωρία επεκτείνει το μοντέλο του Δαρβίνου, επιδεικνύοντας τον τρόπο με τον οποίο οι οργανισμοί μπορούν να κατευθύνουν με έξυπνο τρόπο πτυχές της ίδιας τους της εξέλιξης για να δημιουργήσουν τάξη από το χάος.»

Η θεωρία τους μοιάζει να επιβεβαιώνει κάποιες ιδέες που πρέσβευε ο συναργάτης του Δαρβίνου, Alfred Wallace, ο οποίος ανακάλυψε μαζί του τη θεωρία της εξέλιξης. Ο Wallace πίστευε ότι οι μορφές ζωής που υποβάλλονται στη φυσική επιλογή μπορούν να προσαρμόσουν την εξελικτική τους πορεία «ακριβώς με τον ίδιο τρόπο που το κάνει και η φυγόκεντρος συσκευή αυτόματου ελέγχου μιας ατμομηχανής, η οποία ελέγχει και διορθώνει κάθε ανωμαλία σχεδόν πριν αυτή γίνει εμφανής.» Με άλλα λόγια: ο Wallace πίστευε ότι οι οργανισμοί διαθέτουν ένα είδος ελεγκτικού μηχανισμού που στηρίζεται στην ενημέρωση που λαμβάνει για τον τρόπο εξέλιξής του.

Η Rabitz προσθέτει: «Αυτό που ανακαλύψαμε είναι ότι υπάρχουν συγκεκριμένα είδη βιολογικών κατασκευών που έχουν την ικανότητα να κατευθύνουν την διαδικασία της εξέλιξης και να την οδηγήσουν σε βελτιωμένη προσαρμογή στο περιβάλλον.. Τα δεδομένα μοιάζουν αυτονόητα και υποδηλώνουν πως όλοι μας διαθέτουμε αυτό το υπέροχο μηχάνημα μέσα μας που ανταποκρίνεται με τον καλύτερο δυνατό τρόπο στην εξελικτική πίεση.»

Οι ερευνητές έγραψαν πρόσφατα μία μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Physical Review Letters, η οποία υποδηλώνει ότι η ελεγκτική θεωρία θα μπορούσε να βοηθήσει στην κατανόηση της εξέλιξης. Αυτή η άποψη είναι σχεδόν σίγουρο ότι θα σηματοδοτήσει πολλές αντιπαραθέσεις. Όμως ο Chakrabarti λέει ότι οι ιδέες τους ταιριάζουν αρμονικά με τις θεωρίες της εξέλιξης:

«Οι βιολογικές αλλαγές καθοδηγούνται πάντοτε από τυχαίες μεταλλάξεις και επιλογές, αλλά σε συγκεκριμένα, θεμελιώδη σταυροδρόμια της εξελικτικής ιστορίας, τέτοιου είδους τυχαίες διαδικασίες μπορούν να κατασκευάσουν δομές ικανές να κατευθύνουν τα επόμενα στάδια εξέλιξης σε πιο εξειδικευμένα και περίπλοκα μονοπάτια.»

Με άλλα λόγια, οι οργανισμοί εξελίσσουν τους τρόπους με τους οποίους εξελίσσονται καλύτερα.

Πηγή: io9.com